• Tout d'abord, il faut savoir qu'un aimant est un objet capable d'exercer une force d'attraction ou de répulsion sur n'importe quel matériau contenant des éléments ferromagnétiques, comme le fer ou le cobalt. Le problème est donc de savoir comment l'aimant exerce cette force.

    L'aimant fut découvert dans l'Antiquité, d'abord en Chine puis ensuite en Grèce, trouvé sous la forme d'une pierre noire, la pierre d'aimant, et pouvait attirer le fer, ce qui étonna beaucoup les hommes à l'époque. L'une des premières mises en application de la propriété de l'aimant fut lors de la création de la boussole, vers l'an mille en Chine. Environ deux siècles plus tard, cette invention se diffuse en Europe, ce qui permet aux navigateurs de mieux se situer dans l'espace et conduit ainsi à la découverte de nouveaux territoires. En 1600, William Gilbert, médecin et chercheur scientifique anglais, introduit le terme de corps électriques et magnétiques. Il énonce, de plus, de nombreuses propriétés concernant le magnétisme et lie ce phénomène à l'action de l'électricité, dont il donne les premières notions. De nos jours, les propriétés de l'aimant sont utilisées dans la vie courante, aussi bien dans le domaine de la santé que dans celui de l'électronique.


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